Seulement 1 homme sur 2 retournerait vivant et sans blessés dans les tranchées. Le réseau complexe de tranchées contenait des postes de commandement, des décharges d`approvisionnement avant, des postes de premiers secours, des cuisines et des latrines. Grâce à la seule puissance aérienne, certains théorisés à la fin de la première guerre mondiale, l`aptitude économique d`un adversaire à faire la guerre, et le moral de ses civils pour soutenir l`effort de guerre, pourraient être brisés. Aux endroits où les lignes de front sont à des kilomètres de distance, les troupes ukrainiennes garnison dans les villages et les villes, et ils ont construit des étangs et des positions de combat endurcis dans les champs, les lignes d`arbres, et les forêts. Pendant la journée, les tireurs d`élite et les observateurs d`artillerie dans les ballons ont rendu le mouvement périlleux, de sorte que les tranchées étaient surtout calmes. Depuis les accords de paix de Minsk, les lignes de front n`ont pas bougé significativement et les deux côtés principalement des mortiers de feu et des tirs de sniper les uns aux autres. Les Allemands préparaient souvent de multiples systèmes de tranchées redondantes; en 1916, leur front de somme comprenait deux systèmes de tranchées complets, à un kilomètre d`intervalle, avec un troisième système partiellement achevé, un kilomètre plus loin derrière. Les Anzacs avaient tendance à nommer des traits après les soldats («plateau de Plugge», «crête de Walker», «poteau de Quinn», «Jolly de Johnston», «haut de Russell», «route de Brind» et ainsi de suite). Les généraux de la première guerre mondiale sont souvent décrits comme persistant dans des attaques sans espoir répétées contre des tranchées. Les méthodes allemandes de Stormtrooper ont impliqué des hommes se précipitant en avant en petits groupes utilisant n`importe quelle couverture était disponible et fixant le feu couvrant pour d`autres groupes dans la même unité pendant qu`ils avançait. Bien que les barbes ou les rasoirs pourraient causer des blessures mineures, le but était d`enchevêtre les membres des soldats ennemis, les forçant à arrêter et méthodiquement tirer ou travailler le fil éteint, probablement prendre plusieurs secondes, ou même plus longtemps. Les soldats sont allés au combat portant des chapeaux en tissu ou en cuir simples qui n`offraient pratiquement aucune protection contre les dommages causés par les armes modernes.

Un autre exemple d`impasse dans les tranchées a été la guerre érythréenne-éthiopienne de 1998 à 2000. Plus de 80 000 des meilleurs tireurs ont reçu le fusil semi-automatique RSC 1917, leur permettant de tirer rapidement sur des vagues de soldats attaquant.